Peter Bowles

Le fondateur d’Original BTC, Peter Bowles a été l’un des premiers designers à comprendre l’attrait suscité par le style industriel. Originaire d’une famille de créateurs et fabricants, Peter conçoit des luminaires de style simple mais unique.

Menuisier de formation, le grand-père de Peter était le fondateur de “Minty Furniture of Oxford” qui a été racheté par la suite par Parker Knoll. Formant son fils aux ficelles du métier, le père de Peter lança la marque de luminaires iconique des années 60, Cosmo Designs. A peine âgé de 13 ans, Peter travailla sur le salon du luminaire d’Harrogate.

Dès son enfance, Peter exerce son regard à la beauté des lignes des usines traditionnelles et à la versatilité du style des années 50. Un passage dans un atelier français de coutellerie lui a donné la passion du vacarme et du rythme d’une chaine de production industrialisée. A son retour en Angleterre, Peter lance un fabrique à Sheffield de couverts qu’il dessine lui-même et produit par millions chaque année. Très limité par la simplicité de son design, Peter renoue avec ses racines en 1990 en  ouvrant un atelier de luminaires à Oxford. “Mon objectif est de concevoir et fabriquer des lampes qui vous font immédiatement sentir bien chez vous, qui s’intègrent facilement et pour longtemps à votre intérieur.” explique-t-il. 

Il puise son inspiration partout, d’une lampe chinée utilisée pour garder les poussins au chaud dans une grange à un projecteur au dos d’un camion jouet. L’authenticité et le sens du détail sont au cœur de sa conception. Peter adore utiliser des matériaux bruts au mieux de leurs possibilités et créer une harmonie entre forme et matériau.

Lorsqu’il a découvert, lors d’une visite chez un fournisseur de Stoke-on-Trent, que l’usine risquait de fermer, il a rapidement repris l’affaire, y compris son personnel. Egalement déçu des finitions des câbles en plastique habituellement utilisés, il les a remplacés par des cordons tressés en coton comme ceux du fer à repasser familial. Ils sont devenus alors l’une des marques de fabrique les plus appréciées d’Original BTC.Personnage unique dans l’univers de la production britannique, Peter a lancé de nouvelles marques, relevé des usines et des ateliers historiques britanniques en difficulté et conçu tous les produits du groupe, cela avec son fils Charlie, qui est devenu le directeur en 2012.

En 2002, Peter Bowles a sauvé un fabricant de vaisselle en porcelaine tendre de Stoke-on-Trent de la fermeture, et a initié une nouvelle ligne de revenus pour l’atelier en tant que fabricant d’accessoires d’éclairage. En 2010, le père et le fils ont acheté Davey Lighting, un fabricant de lampes pour la marine fondé dans les années 1880 à East India Docks au bord de la Tamise, empêchant ainsi sa vente à une entreprise belge qui projetait de délocaliser sa production en Extrême- Orient. Déterminés à fabriquer toutes les pièces pour leurs deux marques d’éclairage sur le sol britannique, Peter et Charlie ont repris une usine de ferronnerie à Birmingham, ce qui a abouti au lancement d’une nouvelle marque d’ameublement, Bowles & Bowles. Ils se sont ensuite attachés à assurer l’avenir d’English Antique Glass, le seul fabricant anglais encore en activité de verre plat, utilisé pour la restauration des vitraux anciens, notamment pour la cathédrale de York et Buckingham Palace. Au début de l’année 2013, ils ont aussi acquis Beadlight, fabriquant d’éclairage LED basé à Oxford. Fondée dans les années 80, la maison Beadlight a imaginé, conçu et réalisé les toutes premières lampes LED à faible chaleur et à faible consommation d’énergie destinées à l’aviation commerciale. Quelques mois plus tard seulement, le portefeuille du groupe s’est encore élargi avec l’acquisition de la marque de vaisselle Branksome China fondée en 1945 et qui venait juste d’arrêter la production.